Kurtdereli Mehmet (1872-1939)

"Ben her güreşte arkamda Türk Milletinin bulunduğunu ve millet şerefini düşünürdüm"

12
Görüntülenme

1872 yılında Bulgaristan’ın Tırnova ili Selvi kazasının Bukurova köyünde doğdu. Ailesi savaş nedeniyle göç ederek Balıkesir’in Kurtdere köyüne yerleşti. 19 yaşında güreşmeye başlayan Kurtdereli, yurtdışında güreşerek başarılar sağlayan pehlivanlarımızdan olduğu kadar Kırkpınar’da da başpehlivanlıklar kazandı. Hiç yenilgi yüzü görmeyen Yörük Ali Pehlivan’ın çırağı olduğunu Suyolcu Mehmet Pehlivan anılarında anlatsa da kendi çırağı olarak da Çolak Molla Mümin Hoca’yı gösterirdi.

Döneminin ünlü pehlivanları Katrancı Mehmet, Koca Yusuf, Adalı Halil ile başa güreşti. Koca Yusuf ve arkadaşlarını Paris’e götüren Doublier tarafından Katrancı Mehmet Pehlivan ile birlikte Kurtdereli de Paris’e götürüldü.

Burada Fransız ve Bulgar güreşçilerle güreş tuttu. 1899 Kırkpınar’ında Adalı Halil ve Kara Osman’ı yenerek Kırkpınar Başpehlivanı oldu. Tekrar Avrupa’ya giderek Berlin ve Paris’te büyük güreşçilerle karşılaştı. 1931 yılında Ankara’da “Ben her güreşte arkamda Türk Milletinin bulunduğunu ve millet şerefini düşünürdüm” sözleri üzerine Atatürk, kendisine spor tarihimize geçen mektubu yazarak takdirlerini bildirdi ve 1000 lira ile ödüllendirdi.

Adalı, Avrupa’da; Berlin’de nasip aranmakta, Kurtdereli de Londra da…

Sonunda bir menajerin organizasyonunda, Türk güreşi gösterileri planlamasıyla Manchester’de buluşurlar.
Aynı otelin aynı odasında yatmaktadırlar…
Ertesi gün güreş vardır…

Adalı karyolada “of, of’ diye sağa sola dönüp durmaktadır.
Kurtdereli sorar:
“-Ne o Halil rahatsız mısın?”
Adalı:
“-Hayır” der, ama devamla “Yalnız söyle bana Mehmet, yarınki güreşimiz sahici mi olacak?”
Kurtdereli yanıt verir:
“-Elbette sahici güreşeceğiz. Kefere dünyasında aldatmacılık yapacak değiliz ya.”
Adalı Halil:
“-Hani kardeş gibi dostuz da…”
Kurtdereli:
“-Kardeşlik başka, elin adamlarına verdiğimiz sözü tutmak başka.”

Kurtdereli Mehmet 1939 yılında vefat etti.